Νευροπαθητικός πόνος και αντιμετώπιση.

Ο νευροπαθητικός πόνος είναι ουσιαστικά σύμπτωμα που εμφανίζεται σε διάφορες παθολογικές καταστάσεις. Είναι ο πόνος που εμφανίζεται ως συνέπεια μιας βλάβης ή πάθησης των νεύρων του σώματος ή του κεντρικού νευρικού συστήματος (του εγκεφάλου ή του νωτιαίου μυελού δηλαδή).

Οι παθολογικές καταστάσεις που μπορεί να προκαλέσουν αυτό το είδος του πόνου είναι πολλές:

  • πιέσεις στις ρίζες των νεύρων στα άνω ή κάτω άκρα από δισκοκήλες στην σπονδυλική στήλη,
  • το σύνδρομο του καρπιαίου σωλήνα,
  • οι λοιμώξεις από τον ιό του έρπητα (σχεδόν στο 100% των ασθενών),
  • το AIDS,
  • ο σακχαρώδης διαβήτης όταν υπάρχει πολλά χρόνια,
  • ο αλκοολισμός,
  • ο ερυθηματώδης Λύκος,
  • χρόνιες φλεγμονώδης παθήσεις των νεύρων,
  • η αμυλοείδωση,
  • οι παραπρωτειναιμίες,
  • η νόσος του Lyme,
  • η σύφιλη,
  • η λέπρα,
  • ο καρκίνος μπορεί να εκδηλωθεί με τέτοιου τύπου πόνο, μετά από χημειοθεραπεία με συγκεκριμένες ουσίες
  • κεντρικής αιτιολογίας νευροπαθητικός πόνος μπορεί να εμφανιστεί μετά από ένα εγκεφαλικό σε συγκεκριμένη περιοχή του εγκεφάλου, τον θάλαμο- ο πόνος αυτός θα εμφανιστεί στο αντίστοιχο άνω ή/και κάτω άκρο του ασθενούς.

Τα συμπτώματα είναι συνήθως πόνος μαζί με μούδιασμα ή τσιμπήματα στην περιοχή που το νεύρο έχει υποστεί την βλάβη, αίσθηση σαν να περνάει ρεύμα, ή σαν να καίει η περιοχή- η αίσθηση τσουκνίδας, υπερβολική ευαισθησία στην περιοχή (π.χ. να ενοχλεί ακόμη και το σεντόνι), μειωμένη αντίληψη της αισθητικότητας. Μπορεί επίσης το απλό ακούμπημα ή χάιδεμα στην περιοχή να είναι δυσάρεστο- το φαινόμενο αυτό ονομάζεται αλλοδυνία. Ο πόνος είναι αρκετά επίμονος και σαφώς επιφέρει μια επιδείνωση στην ποιότητα ζωής των ασθενών.

Η διάγνωση τίθεται από έμπειρους γιατρούς που ασχολούνται με το πόνο κυρίως νευρολόγους, αναισθησιολόγους ή νευροχειρουργούς. Εκτός από εξειδικευμένες εργαστηριακές εξετάσεις αίματος, που μπορεί να χρειαστούν σε κάποιες περιπτώσεις, πιθανό να πρέπει ο νευρολόγος να κάνει νευροφυσιολογικό έλεγχο. Με τον νευροφυσιολογικό έλεγχο ο νευρολόγος μπορεί να μετρήσει την απάντηση των νεύρων σε ένα ερέθισμα (χρόνο, ύψος και ταχύτητα απάντησης) και να καταλάβει σε ποια κατάσταση βρίσκονται τα νεύρα.

Η θεραπεία του νευροπαθητικού πόνου είναι αρκετά δύσκολη. Απαιτεί υπομονή και εμπιστοσύνη στον θεράποντα ιατρό μιας και είναι μια χρόνια κατάσταση στην οποία έχει συνηθίσει ο εγκέφαλος και θα χρειαστεί προσπάθεια και χρόνο να τροποποιηθεί. Εκτός των φαρμάκων ιδανικό θα ήταν εάν μπορούσε να προσφερθεί σ΄ αυτόν τον χρόνια πάσχοντα ασθενή και ψυχολογική στήριξη.

Τα φάρμακα που χρησιμοποιούνται στον νευροπαθητικό πόνο είναι:
  • Αντικαταθλιπτικά:όπως τα τρικυκλικά αντικαταθλιπτικά (αποτελεσματικά αλλά με παρενέργειες), η παροξετίνη, η δουλοξετίνη
  • Αντιεπιληπτικά:όπως η γκαμπαπεντίνη, η πρεγκαμπαλίνη, καρβαμαζεπίνη, η οξκαρβαμαζεπίνη και η λαμοτρυγίνη
  • Αναλγητικά: όπως τα οπιούχο αναλγητικό τραμαδόλη
  • Τοπικά αναλγητικά: όπως το αυτοκόλλητο καψαϊκίνης 8%
Συχνός είναι ο συνδυασμός των παραπάνω φαρμάκων.

Ειδικά θα ήθελα να εστιάσω στην τοπική θεραπεία με το αυτοκόλλητο δερματικό επίθεμα με μικροδεξαμενή καψαϊκίνης 8% κ.β. Είναι μια θεραπεία κατά την οποία ο πιστοποιημένος γιατρός εφαρμόζει ένα αυτοκόλλητο για 1 ώρα στην περιοχή που υπάρχει ο πόνος (αφού το έχει αναισθητοποιήσει μια ώρα με άλλη κρέμα) και στην συνέχεια ο ασθενής πηγαίνει σπίτι του. Τα ποσοστά της μείωσης του πόνου είναι μεγάλα και η δράση του αυτοκόλλητου διαρκεί 3-4 μήνες. Επειδή το φάρμακο δεν μπαίνει στην κυκλοφορία του αίματος, δεν υπάρχουν παρενέργειες από τον οργανισμό.